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Les limites des diocèses au Moyen Âge : sources historiques et outils d’interprétation SIG 

Ce travail postdoctoral, d‘une durée d’un an, s’est donné pour but de travailler sur les limites des diocèses en France, avant 1317, c’est-à-dire pour une période durant laquelle l’espace des diocèses est mal connu. L’objectif est de proposer une restitution de l’emprise de ces espaces diocésains entre IXe et XIVe siècle. Étant donné le temps imparti assez limité et donc l’impossibilité de réaliser ce travail sur tout le territoire national, il a été décidé de traiter en priorité les espaces qui étaient privilégiés dans Col&Mon parce qu’ils étaient déjà bien documentés dans les bases de données sur les collégiales et sur les monastères, véritables points de départ de ce projet ANR. Les diocèses priorisés appartiennent à la région Bourgogne, au Limousin.

Dans cet article, on essaiera de faire le point sur la méthodologie utilisée pour la mise en place du SIG et la reconstitution des limites des diocèses. La première partie du projet s’est concentrée sur l’étude des travaux publiés sur ces espaces et la collecte des données existantes en format compatible avec le SIG. Pour la réalisation de l’outil d’analyse, on a utilisé le logiciel SIG ArcGIS 10.4.1 de l’entreprise ESRI et le logiciel libre QGIS version 2.16. Les données vectorielles SIG (Fig. 1) que nous avons pu recueillir sont les suivantes :

  • les données mises à disposition sur le site Menestrel par Thomas Lienhard, maître de conférences au LaMOP (Laboratoire de Médiévistique Occidentale de Paris) de l’université Paris 1, en particulier les fichiers en format shapefile des évêchés et archevêchés d’Europe, des provinces romaines des Gaules et des royaumes francs, des vici et des villes d’époque romaine ;
  • Le shapefile polygonal des pagus de France que Thomas Lienhard a créé à partir des données visibles sur le site Regnum Francorum Online ;
  • les limites des diocèses de France entre le XIVe et le XVIIIe siècle, réalisées par Thomas Areal (Université de Clermont – Blaise Pascal) et téléchargeables du site Georezo;
  • la collecte des données des projets Collégiales et Monastères, sous forme de points géoréférencés ;
  • les données, d’époque romaine et médiévale, du projet Digital Atlas of Roman and Medieval Civilization, mises à disposition à travers le protocole d’échange WMS.
Figure 1: Données SIG vectorielles
Figure 1: Données SIG vectorielles

À ces données vectorielles, ont été ajoutées les données raster suivantes (Fig. 2) :

  • les cartes des diocèses de France réalisées par Jacques de Font-Réaulx, dans les années 1970, avec la collaboration de plusieurs chercheurs de l’IRHT. Malheureusement, les cartes produites ne couvrent pas tous les diocèses de France ; l’auteur a écrit en 1960 un article intitulé « Atlas des diocèses de France » (Font-Réaulx J. L’atlas des diocèses de France, Bibliothèque de l’école des chartes. 1960, tome 118. pp. 191-198) où il explique la méthodologie utilisée pour les. Les cartes ont été déjà numérisées par le LaMOP et le CERCOR (Université Jean Monnet de Saint-Étienne), à différentes périodes ;
  • grâce à la convention réalisée entre le LaMOP et l’IGN, on a eu la possibilité de télécharger – en les utilisant comme base cartographique – les cartes IGN aux échelles 1/25.000e et 1/50.000e, ainsi que le shapefile linéaire en format vectoriel de l’hydrographie et le shapefile polygonal des communes, des départements et de régions de France ;
  • grâce au protocole d’échange WMS du Geoportail de l’IGN, on a aussi pu utiliser la carte réalisée par les Cassini au XVIIIe siècle.
Figure 2 : Exemple des données raster pour le territoire parmi les diocèses de Langres, Autun et Auxerre (Carte IGN 1/25 000e, carte de Cassini, carte de Font Réaulx)
Figure 2 : Exemple des données raster pour le territoire parmi les diocèses de Langres, Autun et Auxerre (Carte IGN 1/25 000e, carte de Cassini, carte de Font Réaulx)

Une fois récupérées toutes ces données, il était alors temps de se concentrer sur la géoréférenciation des cartes de Font-Réaulx, en utilisant comme base de référence les cartes IGN au 25 000e et le système de projection Lambert 93. Pour la Bourgogne, nous avons géoréférencé les cartes des diocèses de Langres, de Sens, et de Chalon-sur-Sâone mais aussi celui limitrophe de Bourges. Les lieux de culte et les limites se réfèrent au XIVe siècle, sauf cas particuliers qui ont été indiqués sur la carte. Nous avons ensuite vectorisé les limites tracées, en essayant de les repositionner sur la carte IGN au 25000 e et de géolocaliser de façon plus précise les lieux mentionnés sur les cartes (Fig. 3).

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Figure 3 : Cartes de Font-Réaulx géoréférencées

Afin d’essayer de restituer les limites des diocèses pour la période qui va du haut Moyen Âge au XIVe siècle, même si l’on a utilisé la même méthodologie que celle utilisée par Font-Réaulx, il a été possible de bénéficier des potentialités offertes par des logiciels SIG. Le premier diocèse étudié a été celui d’Auxerre, pour lequel on avait déjà rassemblé quantité de données. Au-delà des pouillés, nous avons pu utiliser les gesta des évêques (Les Gestes des évêques d’Auxerre, éd. sous la direction de Michel Sot, Paris, 2002), afin de positionner les lieux de culte qui y étaient présentés comment étant sous contrôle épiscopal entre le IIIe et le XVIIIe siècle. En réalité, il faut souligner que la première rédaction des gesta a été réalisée entre 872 et 875.

Pour géolocaliser les lieux (pris en compte d’abord dans les pouillés, ensuite dans les gesta), on a procédé de façon régressive ; ont d’abord été positionnées les localités mentionnées dans les pouillés du XVe siècle (Longnon M. A., Pouillés de la province de Sens, t. IV, Paris, 1904), pour passer successivement aux époques plus anciennes (Fig. 4).

Figure 4 : Lieux de culte du diocèse d'Auxerre entre le Ve et XVe siècle
Figure 4 : Lieux de culte du diocèse d’Auxerre entre le Ve et XVe siècle

Les lieux ont été placés sur la carte IGN au 25 000e à l’aide du shapefile des communes de France et de la carte de Cassini. Pour retrouver sur la carte des toponymes qui ont aujourd’hui disparu, on a utilisé le dictionnaire topographique de la France. Une fois créées les couches des lieux de culte pour chaque période, grâce au SIG, l’évolution de la cartographie des lieux de culte a pu être retracée à l’intérieur du diocèse au cours des siècles, mettant en évidence des phases d’expansion et de contraction des possessions. Nous avons suivi la même méthodologie pour les autres diocèses de Bourgogne comme Autun, Nevers, pour les diocèses de Langres et Chalon-sur-Saône les cartes avaient déjà été faites par Font Réaulx et donc sont été simplement vectorisées. Malheureusement, pour ces autres diocèses, nous n’avons pas une documentation aussi complète que celle constituée par les gesta pour le diocèse d’Auxerre.

Après le XVe siècle, les limites des diocèses ne sont pas très différentes des limites des communes. C’est encore plus vrai en ce qui concerne les communes créées après 1789. J. Font-Réaulx a d’ailleurs souvent utilisé les limites communales pour la réalisation de ces cartes mais à l’échelle de la France, cette option ne pose pas de gros problèmes cartographiques. En revanche, pour les périodes plus anciennes, tracer avec précision les limites des diocèses est méthodologiquement délicat. Au-delà des limites naturelles comme les crêtes des montagnes et les fleuves (dans notre cas la Loire fixait, déjà en 876, la limite entre les diocèses d’Auxerre et de Bourges), il n’existait pas de bornage qui ait survécu jusqu’à nos jours. C’est pour cette raison qu’essayer de dessiner les limites en traçant une ligne qui passe par des points donnés au milieu d’une forêt ou d’une campagne ne correspond pas à la réalité historique, notamment pour les périodes les plus anciennes pour lesquelles rien ne dit que la notion de limite linéaire était opérante. Nous avons donc choisi, pour résoudre ce problème de validité dans la restitution des limites, de créer des zones tampons à l’intérieur desquelles se situent avec la plus grande probabilité les limites des diocèses.

Pour positionner ces zones tampons, nous avons dessiné un fichier polygonal entre les diocèses, ayant pour sommets les lieux de culte les plus externes de chaque diocèse. Pour automatiser la création de la zone tampon, nous avons utilisé la fonction de l’enveloppe concave. Une enveloppe concave est la surface minimale contenant tous les points qui sont positionné sur le territoire (Fig. 5). Nous avons appliqué cette fonction à chaque diocèse afin d’identifier la portion de territoire qui se trouve entre les deux surfaces et qui correspond à notre zone tampon.

Figure 5 : enveloppes concaves réalisées autour des points des lieux de culte des diocèses d'Auxerre et d'Autun.
Figure 5 : enveloppes concaves réalisées autour des points des lieux de culte des diocèses d’Auxerre et d’Autun.

Dans l’exemple donné, il est ainsi impossible de savoir précisément où passe la limite entre les diocèses de Autun et d’Auxerre. Plutôt que de trancher arbitrairement, la zone tampon permet de tracer un zonage de contact (Fig. 6).

Figure 6 : Zone tampon entre XIIIe et XIVe siècle entre le diocèse d'Auxerre et le diocèse d’Autun
Figure 6 : Zone tampon entre XIIIe et XIVe siècle entre le diocèse d’Auxerre et le diocèse d’Autun

C’est donc à l’intérieur de cette zone que, selon toute probabilité, ont fluctué les limites des diocèses. La largeur de la zone tampon est liée à la typologie du territoire, ainsi qu’à la concentration des lieux de culte ; le long de la Loire, par exemple, les zones tampons sont plus étroites que celles que l’on retrouve dans les régions boisées. En recréant ces zones tampons pour toutes les périodes, nous avons pu les comparer afin de mettre en évidence les variations des limites de diocèses pendant le laps de temps étudié (Fig. 7).

Figure 7 : Superposition des zones tampons entre le diocèse d'Auxerre et le diocèse de Autun (XIIIe et XIVe siècles)
Figure 7 : Superposition des zones tampons entre le diocèse d’Auxerre et le diocèse de Autun (XIIIe et XIVe siècles)

Ensuite, on comparera ces zones avec les limites obtenues en utilisant la méthode du polygone de Thiessen et les limites des communes actuelles.

La méthodologie des polygones de Thiessen a été déjà utilisée pour reconstituer le tissu du maillage paroissial en Touraine (Pascal Chareille, Xavier Rodier, Elisabeth Zadora-Rio. L’analyse des transformations du maillage paroissial et communal en Touraine à l’aide d’un SIG. Histoire & Mesure, EHESS, 2004, XIX (3/4), pp.317-343)

Toutes ces données seront mises à disposition en libre format sur la plateforme SIG du projet Col&Mon.